Окислительный стресс признается научным сообществом как  важный фактор, участвующий в возникновении хронических заболеваний, рака, сердечно-сосудистых заболеваний и запуске механизмов старения (Young and Woodside, 2001).
Кислород является важным элементом для многоклеточных организмов, поскольку он обеспечивает производство энергии за счет окисления органических молекул.Парадокс кислорода, однако в том, что мы  должны платить цену за этот метаболический преимущество.
На уровне дыхательной цепи, наличие кислорода приводит к образованию активных форм кислорода (АФК), которые включают в себя свободные радикалы.
 Эти свободные радикалы обладают сильными окислительными способностями, которые заставляют их взаимодействовать с большим количеством молекул, включая ДНК клеток, мембраны холестерина и макромолекулы внеклеточной матрицы, такие как коллаген и гиалуроновая кислота.

АФК также вызывается окислителями из окружающей среды:
— Загрязнением
— Высокой концентрацией оксида азота в воздухе (выхлопные газы от автомобилей)
— Длительным воздействием УФ-излучения
— Инфекциями

Нездоровый образ жизни также снижает антиоксидантные возможности организма из-за:
— Несбалансированного питания

 — Отсутствия физических упражнений
— Табакокурения
— Чрезмерного потребления алкоголя
— Психическое и интеллектуальное напряжение
— Высокая интенсивность или плохо организованная физическая активность
В результате перепроизводства свободных радикалов в организме происходит окислительный стресс.